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La labirintite

La labirintite può essere definita come una malattia a carattere infiammatorio dei canali semicircolari, altrimenti denominati labirinto, uno degli organi che costituiscono l’orecchio interno deputato al controllo dell’equilibrio. La patologia può essere ricondotta a un’infezione a carattere batterico ovvero virale.

LabirintiteCause

I batteri o i virus (fra cui l’herpes virus) colpevoli della labirintite giungono nell’orecchio interno attraverso il torrente sanguigno, normalmente in seguito a infezioni che colpiscono l’orecchio medio o le alte vie respiratorie. Ulteriori cause (o concause) possono essere costituite dall’assunzione di taluni farmaci che dimostrano di possedere un effetto tossico per le strutture auricolari (ototossici), l’elevato consumo di alcol e periodi di stress prolungato. Avere nella propria storia medica pure precedenti di disturbi a carattere allergico può facilitare la manifestazione della patologia.

Sintomi della labirintite

La labirintite si presenta con due sintomi prevalenti: la modificazione dell’equilibrio e la diminuzione o perdita dell’udito. Possono manifestarsi capogiri, vertigine, malessere e vomito. La vertigine può avere carattere continuo, specialmente nella fase iniziale, ovvero manifestarsi specialmente in seguito a repentini cambiamenti di posizione o rotazioni del capo. Il paziente affetto da labirintite può percepire pure sensazione di pienezza dell’orecchio, riduzione dell’abilità uditiva e acufene. Non vi sono invece manifestazioni dolorose, a meno che non vi sia in atto pure un’infezione che interessa l’orecchio medio. Sono alquanto rare le complicazioni quali l’estendersi dell’infiammazione a livello cerebrale o il perdurare dell’abbassamento dell’udito e degli acufeni.

Diagnosi di labirintite

La diagnosi di labirintite si formula sull’anamnesi e sull’esame obbiettivo. I test calorici eseguiti con acqua fredda e la nistagmografia sono d’ausilio per determinare se entrambi i labirinti hanno la stessa risposta alterata. La risonanza magnetica nucleare e la TAC permettono di mostrare le strutture dell’orecchio interno e non includere malattie più serie. Generalmente si associa pure un test audiometrico ai fini della valutazione della compromissione della capacità uditiva.

Trattamento della labirintite

Solitamente, la labirintite guarisce in modo spontaneo nel volgere di poche settimane, ma in certi casi può rendersi necessaria una terapia antibiotica finalizzata ovvero antivirale (aciclovir). Il controllo della sintomatologia si effettua con farmaci antiemetici e anticolinergici per malessere e vomito, con antistaminici, ma pure con composti ansiolitici e ipnotici (benzodiazepine).

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